여우와 고슴도치 - 결정의 어원은 '잘라내는 것'입니다

이 글은 Altos Ventures 홈페이지 Entrepreneurship / Efficiency / Management에 쓰인 투자철학 게시물 Foxes and Hedgehogs를 번역한 글입니다.


“여우는 많은 걸 알고 있다; 고슴도치는 한 가지 큰 걸 알고 있다.”

– 아르킬로코스, 기원전 8세기

수세기 동안 많은 작가, 시인, 철학자들이 여우와 고슴도치의 이분법에 대해 숙고해 왔습니다. 우리는 비즈니스 맥락에서 "Good to Great"이라는 책에서 이 등장인물들에 대해 처음 읽었습니다. 저자 짐 콜린스에 따르면,

“여우는 교활한 동물로, 고슴도치를 몰래 공격할 수 있는 무수한 전략을 생각할 수 있다.빠르고, 날렵하고, 아름답고, 발놀림이 좋고, 교활합니다 – 여우는 확실한 승자처럼 보입니다. 반면에, 고슴도치는 더 볼품없는 동물입니다. 그는 그의 소박한 하루를 돌아다니며 점심을 찾고 집을 돌보죠… 그러나 여우의 교활함에도 불구하고, 고슴도치는 항상 이깁니다.”

우리 사업에서, 우리는 여우와 고슴도치에 대해서도 생각해 보았습니다. 그리고 그들을 주의 깊게 관찰함으로써, 몇 가지를 배웠습니다.

  • 여우는 연쇄적인 사업가가 되는 경향이 있습니다.
  • 고슴도치는 한 회사에 영원히 머무르는 경향이 있습니다.

여우는 매우 똑똑하고 발이 빠릅니다. 회의에서, VC가 어려운 질문으로 그들을 못박으려 한다면, 그들은 훌륭한 대답들을 내놓을 것입니다. 고슴도치들은 회의(특히 VC와의 회의)를 좋아하지 않습니다.

여우들은 실리콘 밸리와 샌드 힐 로드에서 벌어지는 다양한 게임에서 뛰어납니다. 당연히, 여우는 자본 조달에 능숙합니다 – 그들은 버블 시장에서 번창합니다. 고슴도치들은 그럴 바에야 차라리 자기자본으로 살아남을 것입니다.

그들은 피할 수 없는 위기에서 훨씬 더 잘 견딥니다.

여우는 매우 사교적입니다. 그들이 칵테일 파티에서 VC들과 어울리는 것을 발견할 수 있습니다. 고슴도치는 참석하기에 너무 바쁩니다.

만약 여러분이 "네트워킹 기회"를 고슴도치에게 소개한다면, 그는 여러분에게 우스꽝스러운 표정을 지을지도 모릅니다. 만약 그 “네트워킹 기회”가 고슴도치와 어떻게 관련이 있는지 고슴도치가 이해할 수 없다면, 고슴도치는 정중하게 당신을 거절할 것입니다.

고슴도치가 비사교적인 것은 아닙니다. 일단 그들을 알게 되면, 그들은 매우 친근해질 수 있습니다. 만약 당신이 관심이 있다면, 고슴도치는 심지어 그의 사업에 대한 사소한 (지루한) 뉘앙스에 대해 귀가 떨어지도록 얘기할 수도 있습니다. (당신이 경쟁자가 아니라면 말이죠, 경쟁자라면 그는 끝없는 질문으로 당신을 괴롭힐 거에요.).

기술 비즈니스는 서핑 게임입니다. 다음 파도를 잡기 위해서는 준비가 되어 있어야 합니다. 그래서 어쩌면 민첩한 여우가 마침내 실리콘 밸리에서 우위를 점했을지도 모릅니다. 하지만 고슴도치들은 놀라울 정도로 재주가 있습니다.

그들은 천성적으로 그들의 관심사와 관련된 모든 것과 모든 것에 대해 호기심을 가집니다. 그들은 만지작거리고, 실험하고, 배우는 것을 좋아하고, 만약 변화가 필요하다면, 그들은 1나노초 안에 행동을 개시할 수 있습니다.

고슴도치는 여우만큼 영리하지는 않을지 모르지만, 그들은 강박적으로 그들의 사업에 대한 모든 것을 측정하고 추적하고, 시간이 지남에 따라, 깊고 관련 있는 지식과 전문 지식을 습득합니다.

그들의 일편단심 접근 방식은 때때로 위험해 보일 수 있지만 그들은 본질적으로 보수적입니다. 고슴도치는 추측하거나 어리석은 내기를 하지 않습니다. 만약 그들의 모든 알이 하나의 속담 바구니 안에 있다면, 그들은 마크 트웨인의 충고를 따릅니다. 그 바구니를 매우 주의 깊게 관찰합니다.

우리는 고슴도치 조차도 항상 승리하지는 않는다는 것을 인정합니다. 고슴도치는 먼지가 많고, 바람이 많이 불고, 구멍투성이의 거친 길에서 객사할지도 모릅니다. 성공적인 여우도 많이 있습니다.

고슴도치는 절대 포기하지 않습니다. 그들은 그들의 일을 계속하고 그 과정을 매우 즐깁니다. 절대 지루해하지 않습니다. 그들은 심지어 때때로 완전히 바보같을 수도 있습니다. 잠시 상상해 보세요 – 샘 월튼이 월마트 응원을 이끌거나 워렌 버핏이 그가 좋아하는 노래를 부르면서 많은 군중 앞에서 우쿨렐레를 연주합니다. (고슴도치든 여우든, 나쁜 사업과 사랑에 빠지기는 어렵습니다. 그렇게 하는 것은 기껏해야 어리석은 일일 것이고, 대부분의 경우, 자살 행위이죠).

때때로 여우가 고슴도치로 변할 수도 있기 때문에 큰 혼란이 생길 수 있습니다. Lou Gerstner는 Harvard MBA 및 McKinsey 컨설턴트로 일을 시작했습니다. 그리고 나서 그는 그 과정에서 “매우 놀라운” 일이 일어났다고 말했습니다. 그는 "IBM과 사랑에 빠졌다"고 썼습니다. 아마도 그는 고슴도치로 변했을 것입니다. 아마도 그는 잠시 동안 고슴도치처럼 말하고 행동했을 것입니다.

우리는 몇몇 영리한 여우들이 고슴도치로 가장하지만 그 반대는 아니라는 것을 관찰했습니다. 아니면, 어떤 여우들은 단지 고슴도치를 존경할 뿐이죠. 이사야 베를린은 그의 위대한 에세이에서 "톨스토이는 본래 여우였지만, 자신이 고슴도치라고 믿었다"고 가설을 세웠습니다.

갈등하고 괴로워하는 톨스토이처럼, 여우는 고슴도치가 되었다고 믿을 수 있지만 고슴도치가 되는 것은 정말 어렵습니다. 슈프림스가 노래했듯이, “사랑은 서두를 수 없다.” 고슴도치도 마찬가지죠. 그것들은 진품입니다.

결국 우리는 Jim Collins의 의견에 동의합니다. 고슴도치는 훌륭하고 지속적인 회사를 만드는 사람들입니다.

기업가로서, 그들은 새로운 것을 시작하고, 작동시키고, 고수하고, 특별한 것을 창조하고, 결단, 의지, 헌신하여 다른 사람들에게 영감을 줄 수 있는 가장 희귀한 품종입니다.

우리는 많은 사람들이 우리가 그들을 고슴도치로 간주한다는 것을 처음 들었을 때 그다지 기뻐하지 않는다는 걸 인정합니다. 하지만 그것은 아마도 우리가 할 수 있는 최고의 칭찬일 것입니다. 사실, 대부분의 사람들은 단지 "고슴도치 잠재력"을 가지고 있다. 진정한 고슴도치가 되는 것은 쉽지 않습니다. 타이거 우즈와 같은 놀라운 재능을 가졌더라도 18개의 메이저 대회 우승과 같은 목표를 달성하기 위해서는 그의 경력의 대부분을 노력할 것입니다.

우리가 투자한 몇몇 회사들은 투자한 시점에서 10년이 지났습니다. 드디어 우리 사이에 고슴도치 몇 마리가 있을지도 모른다는 생각이 들기 시작했어요. 무슨 일이 일어나는지 두고 봅시다. 만약 그들이 진짜 고슴도치라면, 그들은 이제 막 시작한 것이니까요.

유명한 고슴도치의 몇 가지 예

  • 부처, 다윈, 에디슨, 아인슈타인, 프로이트, 간디
  • 기술 산업 고슴도치: 스콧 쿡(인튜잇), 마이클 델(델), 레이 돌비(돌비), 딕 이간(EMC), 래리 엘리슨(오라클), 데이브 필로(야후), 폴 갤빈(모토롤라), 빌 게이츠(마이크로소프트), 잭 기포드(맥심), 짐 굿나잇(SAS), 앤디 그로브(인텔), 스티브(제이콥스), 스티브(애플) 등이 참여했다. 켄 올슨(DEC), 데이비드 패커드(HP), 하소 플랫너(SAP), 레이 스타타(아날로그 장치), 밥 스완슨(선형 기술), 로버트 스완슨(제넨테크), 버니 본더슈미트(자일링스), 존 워녹(아도베), 톰 왓슨(IBM), 스티븐 울프(볼프), 울프-드라마(알파)
  • 내가 가장 좋아하는 고슴도치들: 샘 월튼, 워렌 버핏, 로즈 블럼킨 (미세스 B), 짐 케이시 (UPS), 잭 테일러 (엔터프라이즈 렌터카), 존 우든, 포레스트 검프, 콜럼보 중위, 요다

“헌신의 본질은 결정을 내리는 것입니다. 결정의 라틴 어원은 ‘잘라내는 것’입니다. 당신이 무언가에 전념할 때, 당신은 당신의 다른 모든 가능성, 당신의 모든 다른 선택들을 잘라버리는 것입니다.”

– 롬바르디 규칙, 규칙 #6 – 완전히 전념하라